Вирус герпеса поможет вылечить боль

23 сентября 2008 года

ДНК

В США началась первая фаза клинических испытаний генной терапии для лечения хронической боли. В качестве транспортёра генетического материала учёные будут использовать простой вирус герпеса, лишённый возможности размножаться и поэтому безопасный для человека. В клеточную оболочку вируса вживлён ген энкефалина, естественного обезболивающего вещества, которое вырабатывается в организме человека.

«В доклинических исследованиях мы обнаружили, что энкефалин, вживлённый в вирус герпеса, может снижать интенсивность хронической боли», — говорит Дэвид Финк, д. м. н., профессор, декан факультета неврологии Мичиганского университета. Именно профессор Финк со своими коллегами вживил энкефалин в молекулу вируса герпеса и провёл доклинические испытания генной терапии. Теперь под руководством Финка будут проведены клинические испытания этого метода.

Доклиническая фаза исследований продолжалась на протяжении более 20 лет. Из них более 8 лет ушло на испытания препарата на животных. В первой фазе клинических исследований примут участие 12 пациентов с хронической болью, вызванной онкологическими заболеваниями, которая тяжело поддаётся лечению.

Профессор Финк отмечает, что впервые за всю историю медицинской науки испытания генной терапии будут проводиться на людях. Учёный считает, что разработанный им метод имеет хорошие перспективы в лечении и других типов хронической боли, в том числе диабетической полиневропатии.

Лишённый возможности размножаться, вирус герпеса является идеальным агентом-транспортёром энкефалина. Так как в обычном состоянии вирус герпеса размножается в кожных покровах человека, но живёт в нервных ганглиях, его удобно вводить под кожу и далее он сам доставит энкефалин в нервные клетки.

Хроническая боль является существенной медицинской проблемой, потому что, несмотря на существование разнообразных обезболивающих средств, у значительного количества пациентов не удаётся достичь удовлетворительного уровня обезболивания. Профессор Финк считает, что ключевой проблемой современных обезболивающих препаратов являются их многочисленные побочные эффекты, которые зачастую перекрывают положительное действие препарата.

Генная терапия, в отличие от существующих средств, будет доставлять и высвобождать обезболивающее вещество непосредственно в нервные ткани, сводя к минимуму побочное воздействие на организм. При помощи вируса герпеса, энкефалин будет доставляться в спинной мозг человека и блокировать передачу болевого сигнала от периферических нервов к головному мозгу. Профессор Финк считает, что этот метод позволит достичь эффекта, сопоставимого с действием сильных опиоидных анальгетиков, однако в отличие от последних генная терапия не будет иметь системных побочных эффектов.

Источник: www.sciencedaily.com