Почему нейтральные запахи вызывают боль?

19 ноября 2009 года

Некоторые люди при вдыхании безопасных запахов могут ощущать болезненные симптомы, хотя сами совершенно здоровы. В этом явлении попыталась разобраться немецкий психолог Патрисия Булсинг (Patricia Bulsing).

— Понравится ли вам запах вашего любимого парфюма, если на баночке будет помещена надпись крупными буквами: «Осторожно! Парфюм может быть токсичным!». Скорее всего, нет. Некоторые люди реагируют на это ещё сильнее — такой запах вызывает у них головную боль и другие болезненные симптомы, — говорит доктор Булсинг.

Булсинг провела эксперимент на волонтерах. Вдыхание приятного нейтрального запаха в эксперименте было совмещено с искусственно вызванным болезненным раздражением в носовой полости. У волонтеров закрепилась стойкая ассоциация запаха с болью, аромат перестал казаться приятным.

После этого исследователь посмотрела, что происходит в мозге людей, вдыхающих запах, связанный с ощущением боли. При помощи электродов, прикреплённых к головам волонтёров, удалось выяснить, что информация о таком запахе обрабатывается мозгом быстрее и значительно интенсивнее, в результате чего запах воспринимается по-другому. Мозг воспринимает запах, как сигнал опасности.

При реальной угрозе такая реакция полезна — она помогает вовремя принять необходимые меры. Но когда опасности не существует, неправильная интерпретация запаха может стать проблемой. По мнению Булсинг, подобный психологический механизм лежит в основе неадекватной реакции организма на обычные безопасные запахи.

Источник: www.sciencedaily.com